Sprichwörter & Redewendungen

Bedeutung und Herkunft von Sprichwörtern und Redewendungen

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Bedeutung:

Damoklesschwert – einer ständigen Gefahr/Bedrohung ausgesetzt sein; Metapher der bestehenden Gefahr in einer scheinbar komfortablen Situation

Damoklesschwert - © Wikipedia

Damoklesschwert – © Wikipedia

Herkunft:

Schwebt das Damoklesschwert über jemanden, ist dieser ständig einer Gefahr ausgesetzt, oder die momentane Glückssträhne könnte bald ein Ende finden. Das Damoklesschwert geht auf eine Sage von Ciceros zurück. Demnach war Damokles in der ersten Hälfte des 4. Jahrhunderts v. Chr. ein Günstling des Tyrannen Dionysios I. oder Dionysios II. von Syrakus (405-367 v. Chr.).  Er war mit seinem Leben unzufrieden und neidisch auf das von Ruhm und Reichtum geprägte Leben des Tyrannen und lobte ständig dessen Vorzüge, bis es Dionysios zuviel wurde. Er lud ihn zu einem Festmahl an der königlichen Tafel ein und befestigte zuvor ein Schwert über dessen Platz, welches nur an einem Rosshaar befestigt wurde. Als Damokles nun das Schwert über seinem Kopf bemerkte, war es ihm plötzlich nicht mehr möglich, all die prächtigen Speisen und den Luxus zu genießen und bat schließlich angesichts der ständigen Bedrohung über seinem Kopf auf die Annehmlichkeiten verzichten zu dürfen.

Dionysios hatte erreicht, was er wollte: Er wollte Damokles lehren, dass überall Gefahr lauert und auch Reichtum und Macht nicht davor schützen kann und besonders seine Position vergänglich ist. Cicero weist in seiner Sage auch darauf hin, dass Dionysios genau wegen dieser allgegenwärtigen Bedrohung gezwungen war, seine Macht durch Unterdrückung zu sichern.

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